Horno de leña, de gas o eléctrico: ¿cuál es el mejor combustible?

 

¿Cuál es la mejor opción entre un horno de leña, un horno de gas o un horno eléctrico? Bueno, depende de cómo lo uses.
El horno es el aparato de cocina más versátil porque puede cocinar casi todo, desde entrantes y platos principales hasta guarniciones, postres y, por supuesto, pan, pizza y masas fermentadas.

 

Sin embargo, el rendimiento del horno está vinculado al tipo de combustible elegido. Los hornos para la casa más populares son:

  1. El horno de leña, o sea, el horno “por antonomasia” que todavía requiere cierto conocimiento.
  2. El horno de gas, que es más rápido y práctico que el horno de leña, pero carece del encanto de la llama que arde.
  3. El horno eléctrico, que no llega en absoluto a las altas temperaturas de sus dos homólogos, pero que puede presumir de puntos fuertes como la flexibilidad y la fácilidad de uso.

 

En este artículo veremos cómo seleccionar el mejor aparato para los platos que cocinaremos, observando las principales características de los tres tipos de hornos anteriormente mencionados, luego exploraremos la posibilidad de utilizar un modelo híbrido (leña y gas) y finalmente haremos un recorrido por nuestros nuevos hornos de pizza para la casa de calidad profesional.

 

 

 

Las características del horno de leña tradicional

El horno de leña es el no va más en la categoría. Es el aparato de cocción más antiguo que todavía funciona de manera sencilla y eficiente.
Sus principales características son:

  1. El modo de transferencia del calor.
  2. El sabor que le da la leña a la comida
  3. El respeto por la tradición
  4. Necesita un poco más de esfuerzo

Vamos por partes.

Flue System Alfa Forni

El modo de transferencia del calor

El horno de leña cocina los alimentos utilizando los tres modos de transferencia del calor, a saber:

  • Convección, el aire caliente generado por el fuego circula en el horno
  • Conducción, el calor almacenado en la solera calienta directamente la comida
  • Radiación, el calor se refleja en las paredes del horno y en los alimentos

Gracias a la forma de la bóveda y a los materiales refractarios que constituyen el aparato, el calor se propaga por todas partes del horno donde puede alcanzar una temperatura de hasta 1 000 °C y mantenerla mucho tiempo. La temperatura más adecuada para cocinar la pizza en el horno de leña es 450-500 °C.

 

El sabor que le da la leña a la comida

La peculiaridad del horno de leña es la utilización de un combustible especial que le da a la comida un sabor ahumado único. Puedes elegir distintos tipos de madera en función del tipo de aroma que desprenden y de su poder calorífico, es decir, la cantidad de calor por kilogramo de combustible.

La madera de haya o de roble tiene una buena relación calidad precio, la de olivo es más perfumada pero un poquito cara y la de citrícos es ideal para ahumar pescado y aves.

 

Respeto por la tradición

Cocinar con el horno de leña es como dar un salto al pasado, cuando las familias se reunían para probar la comida de la abuela y disfrutaban en buena compañia. Desde la Antigüedad, el horno de leña ha sido utilizado para cocer el pan, un alimento básico en la dieta de muchas sociedades humanas durante muchos siglos.

Como resultado del milagro económico del posguerra y de los cambios sociales que se han producido desde entonces, los hornos de gas y eléctricos acabaron ganando porque más fáciles de instalar y usar. Hoy, elegir un horno de leña significa aprender a cocinar como la gente de antaño y, para eso, ¡dominar el fuego es un “must”!

 

Necesita un poco más de esfuerzo

No te vamos a ocultar que para utilizar correctamente el horno de leña, debes aprender a controlar el fuego, lo que requiere un poco de tiempo y trabajo. De hecho, hace falta saber cómo hacer un buen fuego y conocer bien tu horno para sacarle el máximo partido.

 

Ahora veamos cómo cocinar pizza en un horno de leña tradicional:

  1. Enciende el fuego sin usar productos químicos. Quema leña seca que arde mejor y hace menos humo que la leña húmeda o verde. Pon leña menuda, luego agrega unos troncos más gordos
  2. Una vez que el fuego haya prendido en el centro del horno y se formen las brasas (después de aproximadamente una hora) repartirlas por toda la solera, añadiendo mas leños para mantener una temperatura uniforme
  3. Empuja el fuego hasta el fondo del horno y limpia con un cepillo para preparar la solera para cocinar.
  4. Luego, pasa un paño húmedo (mejor si hay uno destinado a este uso) sobre la solera para enfriarla un poco

 

Si estás horneando pizza, cuidadín con la temperatura. Al cocinarla, la solera del horno se enfría en el mismo punto donde se pone; así que si seguimos cocinando ahí, terminaremos con una pizza bien dorada por encima y no cocida por debajo. En este caso, colócalas a otras partes de la solera.

Recomendamos usar todo el ancho de la solera, poniendo pizzas sobre la marcha. Recuerda que cuánto más aprendas sobre tu horno, más entenderás en qué áreas el aparato cocinará mejor. La parte inferior de la pizza se hornea por conducción, mientras la superior por convección y radiación.

Si, por el contrario, te gustaría un delicioso asado de ternera, añade unos troncos y gira la bandeja a la mitad del tiempo de cocción. Cuando te falta inspiración y buscas platos que te hagan la boca agua, lee nuestro artículo de blog sobre cómo hacer cuatro estupendas recetas con el horno de leña.

 

 

Hornos de leña innovadores

Como hemos ya visto, cocinar con un horno de leña es sin duda una experiencia fascinante y tiene algo de convivial, pero no hay que olvidar que su uso necesita cierta técnica. En realidad, los hornos de leña tardan mucho tiempo en calentarse para llegar a la temperatura idónea de cocinar pizza, o sea, 2/3 horas para alcanzar los 450-500 °C.

Por este motivo, Alfa se ha especializado desde hace 10 años en la fabricación de una nueva generación de hornos de leña que aprovechan la tecnología Forninox. Esta innovación permite construir hornos de leña en materiales refractarios con la bóveda cubierta de varias capas de acero inoxidable

 

Esta solución presenta 2 ventajas principales:

  1. Las propiedades térmicas del acero inoxidable hacen que nuestros hornos de leña lleguen a las mismas temperaturas que los modelos tradicionales, pero en tan solo unos minutos
  2. El acero es mucho más ligero que el material refractario así que, al usarlo, hemos conseguido producir aparatos móviles equipados con una base con ruedas para moverlos donde más te guste

 

Al final, los hornos de acero inoxidable Alfa te brindan lo mejor de dos mundos: te permiten cocinar con leña en muy poco tiempo y son perfectos para cualquier tipo de instalación, interior o exterior.

 

Las características de los hornos de pizza de gas

El horno de gas es el aparato más popular tanto en los hogares como en la industria de la hostelería y de la restauración porque es más barato y mucho más práctico que el horno de leña. Basta con ajustar la temperatura, hornear la pizza y vigilar la cocción. Puede llegar a 500 °C y limpiarlo es coser y cantar.

 

Echa un vistazo a nuestro sitio web para comparar el horno de gas y el de leña

  • La comida hecha en el horno de leña tiene el delicioso sabor ahumado que no encontrará ni de lejos en un plato cocinado en un horno de gas
  • ¡En un horno de gas, ajusta la temperatura y listo!
  • Se limpia en un santiamén
  • Es más adecuado para un uso interior ya que no está sujeto a restricciones relacionadas con la evacuación de humos o las solicitudes de permisos de construcción

 

Los hornos de gas para la casa funcionan de manera muy simple. El quemador genera calor que se distribuye por todo el interior. Se encuentra bajo la cámara de cocción, una caja metálica que calienta y cuece los alimentos por radiación de calor. Si cocinas con una fuente de horno, la cocción se realiza por conducción.

También existen hornos de gas para pizza con solera refractaria que imitan en la medida de lo posible las condiciones de cocción de los hornos de leña.

Alfa lleva mucho tiempo diseñando y desarrollando hornos para pizza de calidad profesional y recientemente ha agregado dos nuevos productos a su gama:

  • El Stone Oven – un aparato compacto ideal para pequeños espacios que cocina 2 pizzas al mismo tiempo a una temperatura de 500 °C
  • El Brio Oven – un modelo un poco más grande que hornea hasta 3 pizzas a la vez o 3 kg de pan

Nuestra oferta de artículos también incluye el One de gas y el Dolce Vita que puede cocinar hasta 4 pizzas simultáneamente.

 

 

Las características del horno eléctrico

El horno eléctrico es, con diferencia, el aparato más común en nuestros hogares. Es fácil de instalar, usar y limpiar y en los últimos años han llegado al mercado modelos  que cumplen con los estrictos requisitos de eficiencia energética. Hoy, se venden aparatos que consumen mucha menos electricidad que los antiguos que solían disparar la factura de la luz.

En este tipo de horno, el calor se transfiere a través de resistencias que están por encima y por debajo de la cámara de cocción, que es grosso modo la misma que la del horno de gas. El calor se propaga de manera uniforme y puedes elegir las funciones (ventilador, grill, vapor) para cocinar como prefieras. Los hornos más modernos guardan recetas en su memoria y se pueden controlar desde el smartphone.

 

De todas formas, el gran inconveniente de los hornos eléctricos es que apenas llegan a una temperatura de 250 °C, muy inferior a la de un horno de gas ¡por no hablar de la de los hornos de leña!
Por esta razón, si quieres cocinar pizza en un horno eléctrico, más vale que uses una bandeja para una larga cocción o una piedra refractaria para poner directamente sobre la solera. La piedra acumula calor y hace que el horno mantenga una temperatura alta.

 

Las características del horno de pizza híbrido

Alfa ha desarrollado la tecnología del horno de pizza híbrido que permite que los modelos de gas también funcionen al quemar leña y viceversa. Todos los hornos de gas Alfa vienen con esta doble funcionalidad excepto el portátil One en acero inoxidable que usa o leña o gas.

El Kit Híbrido convierte un horno de gas en un horno de leña e inversamente con la ayuda de una tapa que protege el quemador mientras el horno quema leña. Los hornos híbridos ofrecen la mayor flexibilidad de uso y optimizan tu forma de cocinar para aprovechar todo el potencial de ambos combustibles.

 

La elección del horno según tu estilo de cocinar

Decidir si comprar un horno, ya sea de leña, de gas o eléctrico tiene un gran impacto en la manera de cocinar la comida.

Al respecto, lee este artículo sobre cómo adaptar la masa de pizza al tipo de horno. En general, los hornos de gas y eléctricos son los electrodomésticos más versátiles porque permiten la preparación de cualquier plato con solo ajustar la temperatura y además son bastante fáciles de usar y mantener.

Esto vale asimismo para la pizza, que sigue las mismas reglas. Si te encanta una buena pizza redonda o una romana “alla pala” (cocida sobre una pala de madera)¡pues el horno tradicional en material refractario es para ti! Si, por el contrario, te decantas por la pizza “in teglia” (cocida en bandeja), el horno eléctrico te basta y te sobra.

 

Otro factor que puede inclinar la balanza a favor de un tipo de horno es si el aparato está diseñado para usarse dentro o fuera de la casa; en este caso, la necesidad de obtener permisos para obras, evacuación de humos o conexión a la red de gas o electricidad puede ser el elemento decisivo en la elección.

Una solución de compromiso sería quizás el modelo híbrido como horno auxiliar de la cocina para aprender a cocinar con leña y gas a la vez.