Four à bois, à gaz ou électrique: quel est le meilleur combustible?

 

Quelle est la meilleure option entre un four à bois, un four à gaz ou un four électrique ? Eh bien, cela dépend de la façon dont vous vous en servez.

Le four est l’appareil de cuisine le plus polyvalent qui soit car il peut pratiquement tout cuire, des entrées aux plats principaux en passant par les garnitures, les desserts et bien sûr le pain, la pizza et les pâtes levées. Cependant, il offre des performances différentes selon le combustible qu’il utilise.

 

Les fours pour la maison les plus populaires sont:

  1. Le four à bois qui est sans doute le plus “vrai” mais qui demande quand même un peu de pratique
  2. Le four à gaz qui est plus rapide et plus commode que le four à bois mais qu’il manque du charme de la cuisson au bois
  3. Le four électrique qui n’atteint pas les températures élevées de ses deux homologues mais qui peut vanter des atouts comme la flexibilité et la facilité d’utilisation

 

Dans cet article nous verrons comment choisir le meilleur appareil pour les plats que nous irons cuisiner en nous penchant sur les principales caractéristiques des trois types de fours susmentionnés, puis nous explorerons la possibilité d’utiliser un modèle hybride (bois et gaz) et enfin nous ferons le tour de nos nouveaux fours à pizza pour la maison de qualité professionnelle.

 

 

 

Les caractéristiques du four à bois traditionnel

Le four à bois est le top du top des fours. Il est l’appareil de cuisson le plus ancien qui fonctionne toujours simplement et efficacement.

Ses principales caractéristiques sont :

  1. La façon dont la chaleur est transférée
  2. La saveur que le bois donne aux aliments
  3. Le respect de la tradition
  4. Il demande un peu d’effort

Voyons-les de plus près.

Flue System Alfa Forni

La façon dont la chaleur est transférée

Le four à bois cuit les aliments à l’aide des trois modes de transfert thermique, à savoir :

  • Convection, l’air chaud généré par le feu circule dans le four
  • Conduction, la chaleur stockée dans la sole chauffe directement les aliments
  • Rayonnement, la chaleur est reflétée par la sole du four sur les aliments

La chaleur est produite par le feu et grâce à la forme de la voûte et aux matériaux réfractaires avec lesquels le four est construit, il peut atteindre une température aussi élevée que 1 000 °C et la maintenir dans le temps. La meilleure température pour faire cuire une pizza dans un four à bois est de 450-500 °C.

 

La saveur que le bois donne aux aliments

La caractéristique la plus spéciale du four à bois est qu’il utilise un combustible qui donne une saveur fumée unique à votre nourriture. Vous pouvez choisir différentes espèces de bois en fonction de l’arôme qu’elles dégagent et de leur pouvoir calorifique, c’est-à-dire la quantité de chaleur par kilo de combustible.

Les bois de hêtre et de chêne ont un très bon rapport qualité-prix, celui d’olivier est plus parfumé mais un peu plus cher et le bois d’agrumes convient très bien pour fumer le poisson et la volaille.

 

Le respect de la tradition

Cuisiner avec le four à bois, c’est vraiment un retour dans le passé, quand les familles se réunissaient pour goûter aux recettes de mamie et profiter de la bonne compagnie. Le four à bois est depuis des siècles l’appareil pour faire cuire le pain, un aliment de base de nombreuses sociétés humaines. Suite au boom économique de l’après-guerre et aux changements sociaux qui se sont produits depuis, les fours à gaz et électriques ont pris le dessus car plus faciles à installer et à utiliser.

Aujourd’hui choisir un four à bois signifie apprendre à cuisiner comme l’on faisait autrefois, et pour cela maîtriser le feu, c’est un must !

 

Il demande un peu d’effort

On ne va pas vous le cacher. Pour bien utiliser un four à bois, il faut maîtriser le feu, ce qui demande un peu de temps et d’effort. En fait, il faut apprendre à allumer et à gérer le feu et à bien connaître votre four pour en tirer le meilleur parti.

Voyons ensemble maintenant comment faire cuire la pizza dans un four à bois traditionnel :

  1. Allumez le feu sans utiliser de produits chimiques. Brûlez du bois sec qui dégage plus de chaleur et moins de fumée qu’un bois vert. Placez des petites bûches, puis ajoutez des morceaux plus grands.
  2. Une fois que le feu a bien pris au centre du four et que les braises se forment (après environ une heure), répartissez-les sur toute la largeur de la sole en ajoutant plus de bûches pour avoir une température uniforme.
  3. Poussez le feu vers le fond du four et nettoyez avec une brosse pour préparer la sole pour la cuisson.
  4. Passez un chiffon humide (mieux si c’est prévu à cet effet) sur la sole pour la refroidir un petit peu.

 

Si vous faites cuire de la pizza, attention à la température. Lors de la cuisson d’une pizza, la sole du four se refroidit à l’endroit même où elle est cuite ; donc, si nous continuons à cuire dans cette zone, nous finirons par avoir des pizzas à point dessus et pas cuites dessous. Dans ce cas déplacez-les vers d’autres parties de la sole.

Nous recommandons d’utiliser toute l’ampleur de la sole, en plaçant les pizzas au fur et à mesure. N’oubliez pas, que plus vous en apprendrez sur votre four, plus vous comprendrez quelles sont les zones qui cuisent le mieux. Le dessous d’une pizza est cuit par conduction tandis que le dessus est cuit par convection et rayonnement.

 

Si, en revanche, vous avez envie d’un bon rôti de bœuf, ajoutez du bois et tournez le plat à mi-cuisson.

Si vous êtes en manque d’inspiration et vous cherchez des plats pour vous mettre l’eau à la bouche, lisez l’article sur notre blog sur la façon de préparer quatre délicieuses recettes avec le four à bois.

 

 

Fours à bois innovants

Comme nous l’avons vu précédemment, cuisiner avec un four à bois est sans doute une expérience fascinante et synonyme de convivialité mais il ne faut surtout pas oublier que son utilisation nécessite également un peu de technique.
En fait, les fours à bois mettent longtemps à chauffer pour atteindre la bonne température pour la cuisson de la pizza, environ 2/3 heures pour monter à 450-500 °C.

Pour cette raison, Alfa s’est spécialisée depuis 10 ans dans la construction d’une nouvelle génération de fours à bois qui utilisent la technologie Forninox.
Cette innovation permet de fabriquer de fours à bois en matériaux réfractaires avec la voûte recouverte de plusieurs couches d’acier inox.  

 

Cette solution présente deux avantages majeurs :

  1. Les propriétés thermiques de l’acier inox permettent à nos fours à bois d’atteindre les mêmes températures que les modèles traditionnels mais en seulement quelques minutes.
  2. L’acier est beaucoup plus léger que les matériaux réfractaires et du coup nous avons pu produire des appareils mobiles équipés de base à roulettes pour les déplacer comme bon vous semble.

 

Au bout du compte, les fours en acier inox Alfa vous offrent le meilleur des deux mondes: ils vous permettent de cuisiner avec le bois mais en un rien de temps et conviennent parfaitement à tout type d’installation, intérieure ou extérieure.

 

Les caractéristiques des fours à pizza à gaz

Le four à gaz est très populaire à la fois dans les foyers et dans l’industrie hôtelière et de la restauration car il est moins cher et beaucoup plus pratique que le four à bois.
En fait, il vous suffira de régler la température, enfourner la pizza et surveiller la cuisson. Il peut atteindre 400 °C et le nettoyer, c’est simple comme tout.

 

Jetez un coup d’œil à notre site web pour un comparatif entre le four à gaz et le four à bois.

  • Un aliment cuit dans le four à bois a cette délicieuse saveur fumée que vous ne trouverez surtout pas dans un plat cuisiné dans un four à gaz
  • Dans un four à gaz, on règle la température et c’est parti !
  • Il se nettoie en un tournemain
  • Il est plus adapté à une utilisation à l’intérieur de la maison car il est moins sujet à des restrictions liées à la gestion de la fumée ou à la demande de permis de construction

 

Les fours à gaz pour la maison fonctionnent très simplement. La chaleur est produite par un brûleur et elle est distribué de manière uniforme. Le brûleur se trouve sous la chambre de cuisson, une boîte métallique qui chauffe et cuit la nourriture par rayonnement thermique. Si vous utilisez un plat à four, la cuisson se fait par conduction.

Il existe de modèles de fours à gaz pour pizza avec sole en réfractaire qui imitent autant que faire se peut les conditions de cuisson des fours à bois.

Alfa conçoit et développe depuis longtemps des fours à pizza domestiques de qualité professionnelle et récemment deux nouveaux produits ont été ajoutés à notre gamme :

  • Le Stone Oven – un appareil compact adapté aux petits espaces qui cuit 2 pizzas en même temps à une température de 500 °C
  • Le Brio Oven – un modèle légèrement plus grand qui cuit jusqu’à 3 pizzas à la fois ou 3 kg de pain

Notre choix d’articles inclut aussi le One à gaz et le Dolce Vita qui peut cuire jusqu’à 4 pizzas simultanément.

 

Les caractéristiques du four électrique

Le four électrique est le modèle qui est de loin le plus répandu dans nos maisons. Il est facile à installer, à utiliser et à nettoyer et ces dernières années, de nombreux modèles ont été développés pour satisfaire les normes en matière d’efficacité énergétique. Du coup, le marché propose aujourd’hui des appareils qui consomment beaucoup moins d’énergie que les anciens fours électriques qui étaient très énergivores.

Dans ce type de four, la chaleur est transférée à travers les résistances situées au-dessus et au-dessous de la chambre de cuisson qui est à peu près pareille à celle du four à gaz. La chaleur est répartie uniformément et vous pouvez sélectionner à votre goût les différentes fonctions de cuisson (ventilateur, grill, vapeur). Les fours les plus à la pointe de la technologie enregistrent des recettes et peuvent être actionnés depuis un smartphone.

 

Quoi qu’il en soit, l’inconvénient majeur des fours électriques est qu’ils atteignent à peine une température de 250 °C qui est inférieure à celle d’un four à gaz et quant aux fours à bois, n’en parlons même pas !

Pour tout cela, si vous souhaitez cuire une pizza dans un four électrique, vous feriez mieux d’utiliser une plaque pour une cuisson plus longue ou une pierre réfractaire à placer directement sur la sole. La pierre stocke la chaleur et permet au four de maintenir une température élevée.

 

Les caractéristiques du four à pizza hybride

Alfa a développé la technologie du four à pizza hybride qui permet aux modèles à gaz de fonctionner également en brûlant du bois et vice-versa. Tous les fours à gaz Alfa présentent cette double fonctionnalité sauf le One portable en acier inox, qui marche soit au bois, soit au gaz.

Le Kit Hybride permet de passer d’un four à gaz à un four à bois et inversement avec l’aide d’un couvercle qui protège le brûleur tandis que le four brûle du bois. Les fours hybrides offrent la plus grande flexibilité d’usage et optimisent les styles de cuisson pour exploiter tout le potentiel des deux combustibles.

 

La choix de votre four en fonction de votre manière de cuisiner

Décider d’acheter un four, qu’il soit à bois, à gaz ou électrique, a un impact important sur la méthode à suivre pour faire cuire la nourriture. À cet égard, lisez l’article dans notre blog sur la façon d’adapter la pâte à pizza au type de four.
En général, les fours à gaz et électriques sont les appareils les plus polyvalents car ils vous permettent de préparer n’importe quel plat simplement en réglant la température et sont plutôt faciles à utiliser et à entretenir.

Cela est également vrai pour la pizza qui respecte les mêmes règles. Si vous avez envie d’une belle pizza ronde ou une pizza romaine “alla pala” (enfournée sur une grande pelle en bois), alors le four traditionnel en matériel réfractaire, c’est vraiment votre truc ! Si, en revanche, vous craquez plutôt pour une pizza “teglia”(cuite dans une plaque) alors le four électrique fera très bien l’affaire.

 

Un autre facteur qui peut faire pencher la balance en faveur d’un type de four est de savoir si l’appareil est destiné à une utilisation à l’intérieur ou à l’extérieur de la maison ; dans ce cas, la nécessité d’obtenir des autorisations pour la construction ou pour l’évacuation des fumées ou bien la proximité à la connexion au réseau du gaz ou de l’électricité peuvent être les éléments déterminants de votre choix.

Une solution de compromis serait peut-être le four hybride comme modèle d’appoint pour la cuisine afin de s’initier à la cuisson au bois et au gaz.